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A. Huxley à Sanary 1.2

Ce que je savais d'Aldous Huxley

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Révélation du Sanary d'avant la Seconde Guerre Mondiale
De nombreuses années après, alors que je venais de m'installer à Sanary, je fus surpris d'apprendre qu'un grand nombre d'intellectuels allemands s'y étaient réfugiés avant-guerre, et plus encore surpris de prendre connaissance des longs séjours qu'Huxley lui-même avait passé à Sanary, de mars 1930 à février 1937. Comment avais-je pu ignorer qu'une telle figure littéraire avait vécu à deux pas de l'une des plages favorites et des terrains de jeux de ma jeunesse? Tout simplement parce qu'alors presque personne ne le savait et ceux qui en étaient avertis le gardaient pour eux, comme c'est souvent le cas dans le Sud.

Depuis la chute du mur de Berlin, historiens et universitaires avaient mené des recherches sur les allemands réfugiés dans ce petit village de pêche provençal, queLudwig MarcuseProfesseur Ludwig Marcuse (8 février 1894 à Berlin – 2 août 1971 à Bad Wiessee, Allemagne). Ecrivain et philosophe, son travail se concentra sur les plus célèbres procès d’atteinte à la morale, d’Arthur Schnitzler, Gustave Flaubert, DH Lawrence ou Henry Miller qualifia ironiquement de “Capitale de la littérature allemande”. Depuis l'accès au pouvoir par Hitler au printemps 1933, jusqu'à la déclaration de guerre de 1939, qui pour la plupart s'ensuivit par l'exil à l'étranger ou l'internement politique, des dizaines d'artistes, de peintres et de poètes de langues germaniques se réfugièrent dans ce coin-là du sud de la France. Parmi les plus connus: Bertold BrechtBertolt Brecht (né Eugen Berthold Friedrich Brecht), était un poète, metteur en scène et dramaturge allemand né le 10 février 1898 à Augsbourg (en Bavière), décédé à Berlin le 14 août 1956, Thomas MannThomas Mann (né le 6 juin 1875 à Lübeck, décédé le 12 août 1955 à Zurich (Kilchberg)) était un écrivain allemand, lauréat du prix Nobel de littérature en 1929 et sa femme Katia, son frère HeinrichHeinrich Mann (27 mars 1871, Lübeck - 12 mars 1950, Santa Monica, Californie) est un écrivain et dessinateur allemand. Il est le frère aîné de Thomas Mann, leurs illustres jumeaux, KlausKlaus Heinrich Thomas Mann (né le 18 novembre 1906 à Munich, décédé le 21 mai 1949 à Cannes d'un suicide) est un écrivain allemand. Il est le fils de l'écrivain Thomas Mann, le neveu de Heinrich Mann et le frère, entre autres, d'Erika et Golo Mann et ErikaErika Julia Hedwig Mann, née le 9 novembre 1905, morte le 27 août 1969, est la fille aînée du romancier allemand Thomas Mann et de Katia Mann, Arnold SweigArnold Zweig (10 novembre 1887 à Glogau, Silesie – 26 Novembre 1968 à Berlin est) écrivain allemand et pacifique actif, le frère de Stefan Zweig, Martha et Lion FeuchtwangerLion Feuchtwanger est né en 1884 à Munich. D'origine juive il va devenir un maître du roman historique qui connut une gloire mondiale en publiant en 1923 son ½uvre la plus célèbre: Le Juif Süss. Il reste l'une des figures les plus flamboyantes d'une littérature qui se veut citoyenne et ne capitule pas devant les coups que l'Histoire porte à la démocratie et aux Droits de l'Homme. Il meurt en 1958 à pacific Palissade en Californie,Franz WerfelFranz Werfel était un poète, romancier et dramaturge autrichien, né le 10 septembre 1890 à Prague et mort le 26 août 1945 à Beverly Hills en Californie. Werfel était un des protagonistes du courant expressionniste de l'entre-guerre. Ses principaux thèmes sont la musique, l'histoire et la foi catholique bien qu'il ne se soit jamais converti et sa non moins célèbre épouse Alma-MahlerAlma Maria Mahler (née Schindler, Vienne, 31 août 1879 – New York, 11 décembre 1964), artiste compositeur et peintre, fut successivement la femme de trois des plus grands artistes de leur temps: le compositeur Gustav Mahler, l'architecte Walter Gropius et le romancier Franz Werfel.

Suite à ces recherches, la mairie de Sanary publia en 2004 un fascicule traduit en trois langues éclairant les noms les plus connus ainsi que leurs destins respectifs en relation aux évènements qui se déroulèrent pendant cette guerre. Dans ce fascicule appellé Sur les pas des Allemands et des Autrichiens en exil à Sanary, 1933-1945, on peut y voir des cartes indiquant l'emplacement des villas où les intellectuels avaient leurs quartiers, différents selon leurs célébrités passées et surtout leurs moyens. Une plaque montée d'une photographie et d'une brève explication a été installée sur chacun des sites sélectionnés. Malgré sa nationalité qui ne lui permettrait normalement pas de figurer dans le fascicule, Aldous Huxley est mentionné, et il a le privilège d'avoir une plaque à son nom à l'endroit où au début de l'Allée Thérèse“la Villa Huley“ se dressait. L'histoire veut que le peintre chargé d'inscrire le nom anglais, difficilement prononçable par les gens du cru, ait purement et simplement laissé de côté le x de Huxley, et que l'auteur trouvant cela amusant ne l'avait pas fait rectifier. Ce n’est qu’à l’approche de la guerre que la famille resté en France fit effacer ce nom à consonance anglaise de peur de possibles représailles allemandes.

Sur cette plaque de plexiglasson peut lire que le célèbre écrivain arriva à Sanary en 1929, que sa maison était le lieu de passage obligé de la vie intellectuelle de Sanary et qu'il y écrivit ‘Le Meilleurs des mondes’ en 1932. Aucune de ces trois informations n'est tout à fait exacte; Huxley publia son roman à Londres en 1932 mais le rédigea l'été précédent à la Gorguette.

Il est vrai qu'il arriva pour la première fois en 1929, mais à Bandol où l'avait conduit son ami D.H LawrenceDavid Herbert Lawrence, né le 11 septembre 1885 à Eastwood (Nottinghamshire) au Royaume-Uni - mort le 2 mars 1930 à Vence en France, est un écrivain britannique, auteur de nouvelles, romans, poèmes, pièces de théâtre, essais, livres de voyage, traductions et lettres peu avant sa mort, et il ne fit l'acquisition de la maison de La Gorguette qu'en mars 1930 après la fin pénible du célèbre auteur de L'Amant de Lady Chatterleyà Vence. La Villa Huxley fut plutôt un lieu de méditation, de lecture, d'étude et d'écriture pour l'auteur entre autre de Musique Nocturne (Music at night, 1931), Croisière d'Hiver en Amérique centrale (Beyond the Mexique Bay 1934), son second récit de voyage, et La paix des profondeurs (Eyeless in Gaza) qu'il rédigea entre 1934 et 1936, et certainement pas un lieu pour y distraire la communauté internationale. Même s'il est exact que quelques amitiés prestigieuses étaient régulièrement invitées, Paul ValéryPaul Valéry, né à Sète le 30 octobre 1871, mort à Paris le 20 juillet 1945, est un écrivain, poète, philosophe et épistémologue français, Edith WarthonEdith Wharton, née à New York le 24 janvier 1862, décédée à Saint-Brice-sous-Forêt (Val-d'Oise, France) le 11 août 1937, est une romancière américaine majeure du XXème siècle, Victoria OcampoVictoria Ocampo Aguirre (Buenos Aires, 7 avril 1890 - 27 janvier 1979) Ecrivaine et éditeur argentine. ou les NoaillesVicomtesse Marie-Laure de Noailles, née Bichoffsheim (1902-1970)
Issue de la grande aristocratie financière juive par son père et descendante du Marquis de Sade par sa mère, Marie-Laure Bischoffsheim est l'héritière d'une immense fortune. Après son mariage avec Charles de Noailles au début des années 1920, ils vont former un couple d'aristocrates fortunés et mécènes de nombreux artistes. Amie d'enfance de Jean Cocteau dont elle restera amoureuse toute sa vie, Marie-Laure de Noailles financera avec son mari de nombreux projets, parmi lesquels, la villa Noailles à Hyères de forme cubiste, commandée à l'architecte Robert Mallet-Stevens (que l'on peut visiter aujourd'hui), et le second film surréaliste de Luis Buñuel, l'Âge d'or. Leur hôtel particulier situé au 11, place des États-Unis, à Paris, fut le théâtre pendant plus d'une cinquantaine d'années de fêtes somptueuses où toute la haute société parisienne et internationale cotoyaient tous les artistes du moment. On peut citer Francis Poulenc, Henri Laurens, Darius Milhaud, Man Ray, Luis Buñuel, les frères Giacometti.
Marie-Laure et Charles de Noailles furent les derniers particuliers à pratiquer, en France, un mécénat à grande échelle
, la Villa Huxley n'était pas ouverte à tous car Aldous Huxley avait besoin de travailler à heures régulières, dimanches compris.
Université Nancy II © Gilles Iltis 2005

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